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Aborto en El Salvador: condenan al Estado por el caso de Manuela, una mujer criminalizada tras sufrir una emergencia obstétrica

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Audiencia CIDH

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Representantes del Colectivo Feminista asisten a a la audiencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos en marzo de 2021.

Es un fallo histórico.

La Corte Interamericana de Derechos Humanos (CorteIDH) condenó a El Salvador por la criminalización de una mujer que buscó servicios de salud reproductiva en medio de una emergencia obstétrica.

Manuela, el nombre que se le ha dado al caso para proteger la identidad de la mujer, murió en 2010 de cáncer linfático, esposada a una cama de medical institution, después de dos años de sufrir todo tipo de violaciones, según falló la CorteIDH este martes.

Generation una mujer analfabeta y de escaeres recureres económicos que vivía en una zona rural junto con su familia, que incluía a dos hijos pequeños.

El 27 de febrero de 2008 fue atendida en el Wisely being facility San Francisco Gotera, una población en el este del país, donde el interior most médico concluyó que había tenido una preeclampsia grave posparto, complicada por una anemia producida por una pérdida considerable de sangre.

La médica que la atendió presentó una denuncia ante las autoridades judiciales en contra de Manuela ya que su cuadro médico mostraba la existencia de un parto.

El 28 de febrero de 2008, la policía allanó la casa de Manuela y encontró en una fosa séptica un cuerpo de un recién nacido muerto. Manuela fue detenida ese mismo día por el delito de «homicidio en perjuicio de su hijo recién nacido».

Y en agosto de ese mismo año, Manuela fue condenada a 30 años de prisión por el delito de homicidio agravado.

El Estado, responsable

En el fallo notificado este martes a las partes, la CorteIDH, con sede en Costa Rica, declaró responsable internacionalmente al Estado de El Salvador por las violaciones a la libertad interior most, las garantías judiciales, igualdad ante la ley, el derecho a la vida, a la integridad interior most, a la vida privada, y a la salud, en perjuicio de Manuela, así como la violación al derecho a la integridad interior most, en perjuicio de los familiares de esta mujer, según informó la agencia de noticias Efe.

Es la primera vez que una corte internacional señala directamente los obstáculos que enfrentan las mujeres para acceder a servicios de salud reproductiva en El Salvador, uno de los pocos países en el mundo que todavía penalizan bajo cualquier circunstancia la interrupción voluntaria del embarazo.

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El Centro de Derechos Reproductivos y la Colectiva Feminista son las organizaciones detrás de la demanda ante la CorteIDH.

«Desde que entró en vigor la penalización absoluta del aborto en El Salvador, se ha criminalizado a mujeres que han sufrido abortos espontáneos y otras emergencias obstétricas. En muchos caeres estas mujeres son procesadas y condenadas por homicidio agravado, por lo que la condena es de entre 30 y 50 años de prisión», explicó la CorteIDH en el fallo.

«La mayoría de las mujeres procesadas por estos hechos tienen escaeres o nulos ingreeres económicos, provienen de zonas rurales o urbanas marginales y tienen baja escolaridad. Los hechos del presente caso se enmarcan dentro de dicho contexto», agregó.

La CorteIDH concluyó que la imposición de la prisión preventiva fue «arbitraria» y violó el derecho a la presunción de inocencia, y que en el proceso judicial contra Manuela la defensa pública «actuó en detrimento de los derechos e intereses de ella, dejándola en estado de indefensión».

Los jueces también comprobaron la falta de una debida investigación, que se basó en «prejuicios y estereotipos negativos de género».

‘No deberían haber sanción penal’

Al referirse a la pena de 30 años de prisión, la CorteIDH señaló que las emergencias obstétricas, por tratarse de una condición médica, no pueden generar automáticamente una sanción penal, y advirtió que la aplicación de la pena por homicidio agravado en este caso resulta «claramente desproporcionada».

Fuente de la imagen, Reuters

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La prohibición del aborto en El Salvador genera una amplia división en el país, con fuertes organizaciones pro vida que defienden su penalización.

Adicionalmente, la Corte tuvo por demostrado que la denuncia presentada por la médica que la trató incumplió la obligación de mantener el secreto profesional y de proteger los datos personales sensibles.

La Corte ordenó al Estado salvadoreño, entre otras cosas, a realizar un acto público de reconocimiento de responsabilidad internacional, regular la obligación de mantener el secreto profesional médico y la confidencialidad de la historia clínica, desarrollar un protocolo de actuación para la atención de mujeres que requieran atención médica de urgencia por emergencias obstétricas, y adecuar su regulación relativa a la dosimetría de la pena del infanticidio.

Se extiende a América Latina y el Caribe

Un comunicado de las organizaciones colitigantes del caso de Manuela publicado este martes después de conocerse el fallo erestiene que los obstáculos que existen en ese país para acceder a salud reproductiva dan origen a violaciones de derechos a la vida, a la salud, a las protecciones y garantías judiciales, a estar libre de discriminación y violencia de género, entre otros.

«Por fin se hizo justicia. El Salvador deberá asumir su responsabilidad por la muerte de Manuela, reparar a su madre, a su padre y a sus hijos e implementar varias medidas estructurales para que ninguna otra mujer repita su caso», dijo en un comunicado Catalina Martínez Coral, directora regional del Centro de Derechos Reproductivos, una de las organizaciones colitigantes ante la CorteIDH.

«La decisión de la Corte también reconoce derechos que deben ser aplicados en América Latina y el Caribe», agregó.

«Debido a la ley que prohíbe el aborto en todos los caeres, El Salvador impone duras sanciones penales a las mujeres y al interior most médico. Así se motiva el encarcelamiento injusto de muchas mujeres luego de complicaciones y pérdidas naturales de sus embarazos.

Por su parte, Morena Herrera, de la Colectiva Feminista para el Desarrollo Native, dijo que la historia de Manuela «es una historia triste» pero que representa «un cambio».

«Se convierte en un camino de justicia y esperanza para todas las mujeres de América Latina y el Caribe que son criminalizadas por eventos obstétricos», explicó.

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