Inicio Actual Mundo Los impactantes paisajes que las baterías de tus teléfonos están creando en...

Los impactantes paisajes que las baterías de tus teléfonos están creando en Sudamérica

los-impactantes-paisajes-que-las-baterias-de-tus-telefonos-estan-creando-en-sudamerica
  • Richard Fisher y Javier Hirschfeld
  • BBC Future

Un campo de extracción de litio

Fuente de la imagen, Reuters

Debajo de la pantalla en la que estás leyendo esto, hay probablemente parte del destilado de una llanura de sal.

Hace millones de años, los volcanes depositaron minerales en vastas extensiones de América del Sur y luego el agua se filtró a través de las rocas para formar enormes lagos.

Entonces vinieron ciclos de evaporación y deposición, los cuales generaron vastas llanuras de sal en los que se encuentra uno de los minerales más buscados del mundo: el litio.

Con el rápido aumento en el uso de baterías, para dispositivos electrónicos y automóviles eléctricos, la demanda de litio y otros materiales básicos en la industria se está acelerando.

El litio está cambiando la suerte, y más específicamente los paisajes, de aquellos países que lo tienen en abundancia.

En Bolivia y Chile, el alto tonelaje de litio incrustado en las llanuras salinas ha dado lugar a campos masivos.

Desde el aire, las piscinas de evaporación para la extracción del mineral inundan el paisaje con colores llamativos.

En esta serie de fotografía exploramos estos lugares, cuyas características sorprendentes han inspirado a varios artistas, escritores y arquitectos.

Nuestro recorrido visual comienza en las salinas de América del Sur, que contienen cientos de millones de toneladas de litio.

Fuente de la imagen, Getty Photography

En las Salinas Grandes de Argentina, los indígenas ven las piscinas naturales como «ojos» que tienen un significado espiritual.

Fuente de la imagen, Getty Photography

Pero los políticos y las empresas también ven el enorme valor económico de las salinas, incluso si aún no se han explotado por completo.

Fuente de la imagen, Getty Photography

El Salar de Uyuni, en Bolivia, alberga lo que quizás sea el depósito person más grande del mundo.

Fuente de la imagen, Getty Photography

La salmuera se bombea a la superficie y se evapora para concentrar los minerales.

Luego se filtra y se trata químicamente para extraer el litio.

Fuente de la imagen, Getty Photography

Mientras tanto, lugares como el desierto de Atacama han ayudado a Chile a convertirse en uno de los principales productores del mundo.

Fuente de la imagen, Getty Photography

Sus minas rivalizan con las de Bolivia como uno de los depósitos de litio más grandes del mundo.

Fuente de la imagen, Getty Photography

Puede llevar más de un año maximizar la concentración de litio mediante este método de evaporación.

Fuente de la imagen, Reuters

La industria ha crecido considerablemente en el desierto de Atacama, en Chile.

Fuente de la imagen, Getty Photography

En Alemania, el litio se extrae de la zinnwaldita, un mineral de silicato.

Un depósito pequeño para los estándares mundiales, pero grande para Europa.

Fuente de la imagen, Getty Photography

En Turquía, Eti Mine Works extrae el litio de los desechos de la producción de boro.

Fuente de la imagen, Getty Photography

Es poco possible que la producción de Turquía sea una fuente importante de litio, pero representa uno de los varios esfuerzos para encontrar reservas alternativas.

Fuente de la imagen, Getty Photography

La demanda de litio probablemente seguirá a medida que también crece la necesidad de baterías, como estas para automóviles en una fábrica en China.

Fuente de la imagen, Getty Photography

A medida que el mundo adopta más autos eléctricos y otras tecnologías que funcionan con baterías, ¿qué nuevos paisajes podría crear esto?

Fuente de la imagen, Getty Photography

Recuerda que puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.